Featured image of PLA vs ABS: comparación de filamentos para impresión 3D
¡Decide e imprime!

PLA vs ABS: comparación de filamentos para impresión 3D

Picture of Sean Rohringer
by Sean Rohringer
Jan 19, 2018

¿Qué filamento se ajusta más a tus necesidades? Te explicamos las diferencias y los campos de aplicación del filamento ABS y PLA.

También de interés: PLA Filament Guide 2018

En cuanto a impresión 3D de escritorio se refiere, los dos tipos de filamentos más comunes son el ABS vs PLA. Ambos son termoplásticos, lo que significa que se vuelven maleables al aplicar calor. De este modo, se usan mientras estén calientes para crear la forma deseada, y luego se dejan enfriar para que conserven esa forma para siempre (probablemente).

PLA vs ABS: los ladrillos Lego están hechos de ABS
Los ladrillos de Lego están hechos de filamento ABS (imagen: Wikipedia)

Sin embargo, a pesar de que existen muchas similitudes entre ambos tipos de filamentos, también existen muchas diferencias.

PLA y ABS de un vistazo

El ácido poliláctico (PLA) es un termoplástico biodegradable, hecho a base de recursos renovables como el almidón de maíz o la caña de azúcar. Aparte de usarse en la impresión 3D, lo podemos ver principalmente en implantes médicos, envases de alimentos y vajillas desechables. El principal beneficio que presenta el filamento PLA es que es fácil de extruir.

El acrilonitrilo butadieno estireno (ABS) es un termoplástico derivado del petróleo, que se encuentra comúnmente en sistemas de tuberías (DWV), en revestimientos de automóviles, en cascos y en juguetes como Lego. Los objetos impresos con filamento ABS cuentan con una resistencia, flexibilidad y durabilidad ligeramente más elevadas que la de los objetos fabricados con filamento PLA, pero el proceso de impresión resulta un poco más complicado (¡lleno de humos desagradables!).

Entonces, ¿cuándo resulta conveniente usar filamento PLA y cuándo filamento ABS? Este artículo tiene como objetivo responder a esta pregunta, y mientras tanto proporcionar información detallada sobre ambos materiales. A la hora de decidir si se utiliza o no un filamento en particular, se deben tener en cuenta dos aspectos: la facilidad de impresión y el resultado final del producto.

Con estas dos consideraciones en mente hemos elaborado esta guía que ofrece una comparación detallada del filamento ABS y PLA centrándonos en:

PLA vs ABS: guía detallada

PLA vs ABS: información relevante para la impresión

«Es mejor crear que aprender, crear es la verdadera esencia de la vida». – Julio César (William Shakespeare)

Como se mencionó anteriormente suele resultar más sencillo imprimir con filamento PLA que con el tipo de filamento ABS. Por ello, los principiantes suelen elegirlo para sus primeras impresiones en 3D. El filamento PLA se funde a una temperatura más baja, no tiende a deformarse, ¡y huele a caramelo! Y eso no es todo, sigue leyendo para ver lo fácil que resulta imprimir con ambos materiales…

PLA VS ABS: propiedades térmicas (parámetros de impresión)

El plástico se funde cuando se le aplica calor, pero no de forma inmediata. En realidad, el proceso es un poco más complejo, pero puede “reducirse” a estas tres fases:

  1. De frío a templado: el plástico empieza en estado duro, como “vítreo”. En esta fase resulta más útil usarlo como material. Se mantiene en este estado hasta que se calienta a su temperatura de transición vítrea.
  2. De templado a caliente: el plástico ahora está en un estado viscoso y gomoso, está en una especie de “tierra de nadie”, ya que realmente no puede usarse para nada. Se mantiene así hasta que se calienta a su temperatura de fusión.
  3. De caliente a fundido: el plástico está ahora en estado líquido, perfecto para ser extruido.

¿Por qué conocer esta información es tan importante? Porque hay que tener en cuenta las temperaturas de transición vítrea y de fusión para la temperatura de extrusión y de la cama caliente. Esto quiere decir que para no alterar el proceso de impresión, la cama de impresión debe mantenerse muy por debajo de la temperatura de transición vítrea. Y, por supuesto, para garantizar que el filamento esté en estado líquido, debe extruirse superando su temperatura de fusión.

Echa un vistazo a esta tabla. Presenta no solo las temperaturas de transición vítrea y de fusión tanto del filamento ABS como del filamento PLA, y además,  las temperaturas de extrusión y de la cama de impresión que recomendamos.

Temperatura PLA ABS
Temperatura de la cama caliente 20-60°C
(opcional)
80-110°C
(obligatorio)
Temperatura de transición vítrea 57°C 104°C
Temperatura de fusión 150-160°C N/A*
Temperatura de impresión 180-230°C 210-250°C

*Como sustancia puramente amorfa, el filamento ABS no tiene una temperatura de fusión exacta, pero siempre pasa a estado líquido mucho antes de alcanzar la temperatura de impresión recomendada.

La tabla anterior nos muestra por qué es más difícil imprimir con filamento ABS que con PLA. Gracias a sus bajas temperaturas de transición vítrea y de fusión, se requiere, generalmente, aplicar menos calor para imprimir con filamento PLA. ¡De hecho, no es necesaria una cama caliente de impresión! (aunque resulta de bastante ayuda).

PLA VS ABS: el cabezal

La única dificultad de impresión que presenta el filamento PLA respecto al filamento ABS es que a veces puede obstruir o atascar el cabezal de la impresora. Esto ocurre porque el filamento PLA se expande y se vuelve pegajoso cuando se funde. Para que se extruya correctamente, simplemente deberás regular los ajustes de impresión, ya sea siguiendo las instrucciones del fabricante del filamento al pie de la letra o jugando y probando (al fin y al cabo, nos estamos divirtiendo, ¿verdad?).

Por otro lado, el filamento ABS, tiende a fluir bastante bien por la boquilla, probablemente debido a que su temperatura de extrusión es mucho más elevada.

PLA VS ABS: la cama de impresión

Es hora de sacar a la luz otro aspecto positivo del filamento PLA. Este material, al no tener una sensibilidad especial a los cambios de temperatura, no necesita que la impresora 3D cuente con una cama caliente de impresión ni que la estructura sea cerrada (aunque ayuda).

El filamento ABS es más sensible a los cambios de temperatura que el filamento PLA. Se pueden producir grietas y deformaciones si se enfría demasiado rápido. Esta es la razón por la cual es absolutamente necesaria una cama caliente de impresión cuando se imprime con filamento ABS. También recomendamos que el área de impresión esté cerrada completamente.

Ambos materiales presentan algunos problemas menores de adhesión: la primera capa, a veces se queda adherida a la cama de impresión. Para solucionar este problema se suele recurrir a cubrir la cama de impresión con cinta, pegamento o laca para el cabello. En cuanto a cintas adhesivas, recomendamos utilizar cinta Kapton (que cuenta con una película de poliimida con un adhesivo de silicona), pero la cinta convencional también funciona bastante bien.

PLA VS ABS: el ABS es más propenso a deformarse que el PLA
El filamento ABS es más propenso a deformarse que el filamento PLA.

PLA VS ABS: Humos

El filamento PLA al calentarse emite poco o ningún olor, y algunos incluso afirman que desprende aromas afrutados o dulces… mientras que el filamento ABS apesta.

Los humos que emite el filamento ABS son intensos y en algunos casos pueden llegar a provocar dolor de cabeza. Siempre que sea posible, imprime en un área abierta (pero aislada) con la ventilación adecuada.

PLA VS ABS: almacenamiento

Ambos materiales son higroscópicos, lo que significa que atraen y absorben la humedad del aire. Esto puede causar problemas, ya que el aumento de los niveles de hidratación afecta negativamente al proceso de impresión, y la calidad de impresión disminuye. El cabezal se puede obstruir, se pueden hacer burbujas o incluso puede borbotear el material. Esto podría provocar la decoloración y falta de precisión en los detalles.

Conclusión: no expongas el filamento al aire (y por lo tanto al agua) durante largos períodos de tiempo.

Esto no tiene mayor complicación. Simplemente almacena tus bobinas de filamento en contenedores sellados cuando no las uses, y colócalas en lugares frescos y secos. Como precaución adicional, los fabricantes de filamentos ABS y PLA a menudo recomiendan usar las bobinas tan pronto como sea posible.

PLA vs ABS: tabla resumen

Temperatura PLA ABS
Temperatura de impresión 180-230°C 210-250°C
Temperatura de cama caliente 20-60°C 80-110°C
Cama caliente Opcional Obligatorio
Ubicar en un recinto Opcional Recomendado
Boquilla atascada En ocasiones Nunca
Adhesión de la primera capa Problemas menores Problemas menores
Humos Poco o nada Malo e intenso
Absorción de la humedad

PLA vs ABS: información relevante del producto

«Siempre he creído que si uno se pone a trabajar, los resultados llegarán tarde o temprano» – Michael Jordan

El filamento PLA es más fácil de extruir, pero ¿es el mejor material para la impresión 3D? Si tenemos en cuenta lo que hemos comentado en el resumen inicial, la respuesta rápida es no, ya que el filamento ABS no solo es más fuerte sino también más flexible y duradero. Pero para la respuesta larga tendrás que seguir leyendo…

PLA VS ABS: propiedades mecánicas

El filamento ABS, nuestro nuevo prodigio, debe su dureza al polibutadieno, un caucho sintético con una alta resistencia al desgaste. Solo con decir que el 70 % de todo el polibutadieno se destina a la producción de neumáticos, te puedes hacer una idea de lo resistente que es esta goma. Esto se ve reflejado en la gran dureza y resistencia a los golpes (¡Recuerda que se usa en cascos y en los revestimientos de automóviles!). Aunque el filamento ABS no sea el material más flexible, sigue eclipsando al filamento PLA, ya que este último tiende a deformarse, curvarse y, finalmente, romperse.

De lo único que el filamento PLA puede presumir, con respecto a las propiedades mecánicas, es de tener una mayor dureza superficial. Por lo demás, presenta una resistencia decente, es frágil y tiende más a romperse que a doblarse.

PLA vs ABS: esta llave impresa en 3D está hecha con filamento ABS y es lo suficientemente fuerte como para abrir las esposas (imagen: ABSPlastic.eu)
Esta llave impresa en 3D está hecha con filamento ABS y es lo suficientemente fuerte como para abrir esposas (imagen: ABSPlastic.eu)

PLA VS ABS: durabilidad y degradabilidad

En general, el filamento ABS es más duradero que el PLA debido a su alta resistencia al calor. ¿Recuerdas esa fase, nombrada previamente, en el que el plástico está en tierra de nadie? ¿Ese rango de temperatura donde los termoplásticos son más o menos inservibles? Pues bien, gracias a una temperatura de transición vítrea relativamente alta, se necesita aplicar mucho menos calor para que el filamento ABS llegue a ese punto que para el PLA. Eso hace que este material sea más adecuado para los objetos que van a estar expuestos a la radiación solar, nadie quiere ver a un gnomo de jardín con la nariz caída.

Por lo demás, el filamento ABS no tiene mejor desempeño que el PLA. Ambos materiales cuando se exponen a los rayos UV y a la humedad se degradan con el tiempo.

Un punto a favor del filamento PLA, como se ha mencionado anteriormente, es que es biodegradable. No esperes que se descomponga en compostador del jardín (necesita calor para hacerlo), pero no dudes en tirarlo al compostador municipal. El filamento ABS, por otro lado, solo es reciclable.

PLA VS ABS: postprocesamiento

Si estás dispuesto a hacer un pequeño esfuerzo adicional para llevar tu impresión 3D a otro nivel, tanto el filamento ABS como el PLA ofrecen múltiples posibilidades. Aunque, lo que si es verdad, el filamento ABS vuelve a ser superior.

Aunque en teoría ambos materiales se pueden cortar, limar, lijar, pintar (con pinturas acrílicas) y pegar, se recomienda usar imprimador antes de pintar sobre el filamento PLA; y puede que en oncasiones no se puedan pegar. Además, a diferencia del filamento PLA, el filamento ABS es el único al que se puede aplicar acetona (es decir, quitaesmalte) para obtener una superficie fina y brillante, ya que es soluble en esta sustancia. Por otro lado, el filamento PLA es un poco más agradecido para los diseños complejos, a pesar de que ambos materiales son capaces de alcanzar alturas de capa de 100 micras.

Los materiales que ofrecen la posibilidad de ser limados, lijados o tratados con acetona son especialmente convenientes para las rafts (es decir la primera base de la impresión), ya que estas no siempre se separan fácilmente y pueden dejar la superficie con una textura no deseada que probablemente quieras tratar.

PLA VS ABS: variedad

AMbos materiales están disponibles en una amplia gama de colores: ¡incluso hay filamentos translúcidos!

También existen tipos especiales de filamentos «exóticos», como mezclas de filamento ABS o PLA con otros materiales como madera, metal o materiales que brillan en la oscuridad. Para obtener más información sobre estos tipos de filamentos exóticos, consulta nuestra Guía de filamentos para impresoras 3D (en inglés).

PLA vs ABS: el filamento «Bamboofill» de ColorFabb contiene 80 % de PLA y 20 % de fibras de bambú recicladas (imagen: ColorFabb)
El filamento «Bamboofill» de ColorFabb contiene 80 % de PLA y 20 % de fibras de bambú recicladas (imagen: ColorFabb)

Por cierto, si estás buscando un filamento ligeramente más flexible y duradero que el filamento ABS o el PLA, echa un vistazo al PETG.

PLA vs ABS: Precios

Tanto el filamento ABS como PLA tienen precios parecidos, siendo los filamentos exóticos un poco más caros, como es de esperar.

PLA vs ABS: tabla resumen

Material PLA ABS
Dureza Dureza aceptable Dureza por encima del promedio
Flexibilidad Frágil Moderadamente flexible
Resistencia al impacto No
Resistencia al calor No
Exposición a UV/H2O Se degrada con el tiempo Se degrada con el tiempo
Biodegradable No
Reciclable
Corte, limado, lijado Posible Posible
Pintura, pegamento Relativamente posible Posible
Tratamiento con acetona No es posible Posible
Colores Amplia gama disponible Amplia gama disponible
Variedades exóticas Algunos disponibles Algunos disponibles
Precio Económico Económico

PLA vs ABS: aplicaciones recomendadas

El filamento PLA es el más utilizado en la impresión 3D, no porque sea el “mejor” material, sino porque es fácil de extruir. Y, después de todo, ¿por qué complicarnos? Con esta idea en mente, recomendamos usar este filamento de impresora 3D para cualquier proyecto que no tenga requisitos específicos de propiedades mecánicas, durabilidad o degradabilidad.

Recuerda evitar el uso de filamento PLA en artículos que puedan doblarse, torcerse o caerse repetidamente, como carcasas de móviles, juguetes sometidos a alto desgaste o mangos de herramientas. También debes evitar usarlo en elementos que necesitan soportar temperaturas elevadas, por ejemplo, aquellos expuestos directamente a la luz solar, o aquellos que vayan colocados en un automóvil o lavavajillas. Para los demás usos, el filamento PLA es una buena opción. Normalmente se suele utilizar en maquetas, juguetes sometidos a bajo desgaste, piezas de prototipos y contenedores.

El filamento ABS es más adecuado para artículos que se caen, se manipulan o calientan con frecuencia. Se puede usar para piezas mecánicas, especialmente si están sometidas a esfuerzos o deben encajarse con otras piezas. Ejemplos de impresiones que se realizan con filamento ABS son carcasas de móviles, juguetes sometidos a un gran desgaste, mangos de herramientas, componentes del revestimiento de los automóviles y cuadros eléctricos.

PLA vs ABS: el ABS es más adecuado para piezas que van encajadas como estas ruedas dentadas (imagen: Michail Nowa a través de Pixabay)
El filamento ABS es más adecuado para piezas que van encajadas como estas ruedas dentadas (imagen: Michail Nowa a través de Pixabay)

Imagen de cabecera de Filamentworld.

License: The text of "PLA vs ABS: comparación de filamentos para impresión 3D" by All3DP is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International License.

Subscribe to updates from All3DP

You are subscribed to updates from All3DP

You can’t subscribe to updates from All3DP. Learn more…Subscribe

You can’t subscribe to updates from All3DP. Learn more…

Recommended for you