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Análisis de la Anet A8: la impresora 3D casera que te sorprenderá

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by Tyler Koslow
Dec 5, 2017

Asequible, modificable y divertida de montar. ¡Lee nuestro análisis sobre el kit de impresora 3D Anet A8 para saber si está hecho para ti!

Cuando uno busca una impresora 3D de escritorio con tecnología FDM, se le presentan varias opciones para elegir. Muchos fabricantes ofrecen impresoras 3D ya montadas, lo que permite a los consumidores empezar a imprimir prácticamente nada más sacarla de la caja.

Sin embargo, los usuarios más atrevidos pueden optar por un kit de impresora para montar uno mismo de principio a fin. Actualmente, el modelo de referencia para los kits de impresora 3D casera es el de la Prusa i3 MK2, una impresora muy popular que ha arrasado en el mercado de la impresión 3D. Sin embargo, la demanda es tal que la mayoría de los compradores tienen que esperar aproximadamente 7 semanas antes de hacerse con él.

Para los más impacientes o para aquellos que quieran una alternativa más económica, existen muchas otras opciones, aunque pocas de ellas son tan populares y tan eficientes como la Anet A8. Este clon del kit de montaje del modelo Prusa tiene un precio de mercado aproximado de 185€, es decir, unos 220 USD (disponible en la página de GearBest, vendedor chino especializado en electrónica) y cuenta con una comunidad de usuarios online muy activa y cada vez más amplia. Los usuarios que disponen de un presupuesto algo ajustado caen rendidos ante esta impresora: es compatible con una gran cantidad de materiales, se puede modificar y, por supuesto, su precio es asequible.

Como no podía ser de otra forma, hemos querido saber a qué se debía el alboroto que se ha generado en torno a este modelo, así que en All3DP hemos decidido montar y probar la impresora 3D Anet A8. Este kit de impresora 3D casera supuso un gran desafío para el autor de este artículo, que nunca antes había montado una impresora 3D. Afortunadamente, tras unos días de ajustes y retoques, conseguimos ponerla en marcha, y desde ese momento la experiencia no paró de mejorar.

¿Quieres montar tu propia impresora 3D casera sin tener que atracar un banco? ¡Sigue leyendo para descubrir todo lo que necesitas saber sobre la Anet A8!

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Análisis de la Anet A8 Aspectos positivos

  • Kit de impresora 3D casera económico
  • Impresora eficiente por un precio razonable
  • Modificable
  • Una multitud de mejoras disponibles
  • Una buena forma de aprender más sobre la tecnología FDM
  • Su funcionamiento mejora con cada impresión y ajuste
  • Divertida de montar
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Análisis de la Anet A8 Aspectos negativos

  • Instrucciones de montaje poco claras
  • Puede ser difícil de montar si no se tienen conocimientos previos de impresión 3D
  • Aprender a utilizarla puede ser un reto
  • La interfaz de usuario no resulta muy práctica
  • Obtener una impresión 3D perfecta requiere tiempo y paciencia
  • La calibración manual puede resultar difícil (hay disponible una base de nivelación automática, pero se vende por separado)
  • El diseño no es especialmente estético
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Análisis de la Anet A8 El veredicto

Image of Análisis de la Anet A8: El veredicto

Para reseñar este kit de impresora 3D casera, hemos querido centrarnos principalmente en el nivel de dificultad del montaje y en el resultado de la impresión. Rápidamente nos dimos cuenta de que esta impresora 3D era difícil de montar, pero también de que la calidad de impresión era muy buena, lo que resultó sorprendente dado el bajo precio de este kit de impresora 3D casera.

Más adelante veremos con más detalle el montaje y los resultados que ofrece este modelo, pero, por el momento, te ofrecemos nuestra opinión general sobre la impresora Anet A8. Si se tienen en cuenta el precio, las posibilidades de realizar modificaciones y la sorprendente calidad de impresión, es difícil resistirse a este kit de impresora 3D casera.

Sin embargo, hay algunos aspectos negativos a tener en cuenta. El principal problema que presenta la Anet A8 es el tiempo y la paciencia que se necesitan para ensamblarla y optimizarla. No solo el proceso de ensamblaje es relativamente complicado (especialmente para principiantes), sino que la calibración de la impresora también requiere de una gran precisión y de una buena dosis de estoicismo.

Una vez que hayas superado estos dos pasos, usar la impresora será coser y cantar. Durante el proceso hubo algún que otro contratiempo, pero lo bueno de montar la impresora desde cero es que los problemas que puedan presentarse son fáciles de resolver.

Aún así, para poner la impresora a punto, tuvimos que superar algunos obstáculos. Sin embargo, la sensación de satisfacción que se obtiene al identificar y resolver un problema por ti mismo compensa las dificultades que surgen por el camino. Para nosotros, la Anet A8 es un excelente kit de impresora 3D casera tanto para principiantes decididos a aprender como para amantes de la impresión 3D con un presupuesto más bien ajustado.

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Análisis de la Anet A8 Características y especificaciones

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El kit de impresora 3D casera es perfecto para aprender paso a paso. Cuenta con una estructura acrílica cortada con láser y su volumen de impresión es de 220 x 220 x 240 mm. También es compatible con muchos materiales, entre los que se incluyen el ABS, el PLA, el PVA, el nailon, el polipropileno, los filamentos de madera, etc.

La Anet A8 también está equipada con poleas de metal para un rendimiento y una funcionalidad mejorados, engranajes de avance de liberación rápida para una extrusión eficiente y varillas de plomo, piñones, soportes y conectores de acero inoxidable.

En cuanto a la compatibilidad, funciona con la mayoría de sistemas operativos (Windows XP, Windows 7, Windows 8, Windows 10, Mac y Linux).

Características:

  • Volumen de impresión: 220 x 220 x 240 mm
  • Material de la estructura: acrílico
  • Plataforma de impresión: aluminio
  • Cabezales: 1
  • Diámetro del cabezal: 0,4 mm
  • Espesor de la capa: 0,1–0,3 mm
  • Impresión sin conexión mediante tarjeta SD
  • Pantalla LCD: Sí
  • Velocidad de impresión: Hasta 100 mm/s
  • Diámetro del filamento: 1,75 mm
  • Formato de archivo: G-Code, OBJ, STL
  • Precisión del eje X/Y: 0,012 mm
  • Precisión del eje Z: 0,004 mm
  • Voltaje: 12 V
  • Software: Cura, Repetier (parte del servidor)
  • Contenido: Impresora para ensamblar
  • Certificados: EMC, FCC, LVD, RoHs
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Análisis de la Anet A8 Ensamblaje

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Antes de que pudiéramos dar nuestra opinión sobre el rendimiento de la impresora 3D casera Anet A8, teníamos que montarla por completo. El kit de impresora 3D casera viene en una caja pequeña de cartón. Los diferentes componentes están divididos en 3 niveles separados por poliestireno. Sin embargo, faltaba un elemento muy importante: las instrucciones de montaje.

No te asustes, puedes descargar fácilmente el manual en Internet. Para nuestra sorpresa, tras completar los primeros pasos, las instrucciones se volvieron confusas y carecían de ilustraciones. Decidimos seguir el vídeo tutorial de YouTube de Osdoyi, que explica el proceso paso a paso.

Con esta guía visual, el proceso de ensamblaje se volvió más agradable y, si se dispone de un poco de experiencia en este ámbito, el montaje de la impresora 3D casera Anet A8 se convierte en un desafío interesante. El ensamblaje comienza con la estructura acrílica, seguida del eje X, el eje Y y el eje Z (sin olvidarse de los sensores de posición). El extrusor y las cuatro varillas de plomo también se deben ensamblar y luego unir a la estructura.

Después de ensamblar la estructura, el eje X, el eje Y, el eje Z, las varillas de guía y la correa, nos centramos en la placa base y la fuente de alimentación. Por suerte, no hubo que soldar ni hacer nada muy laborioso durante este paso; solo tuvimos que pelar algunos cables y conectarlos. Sin embargo, el resultado final fue un enredo de cables. Lo resolvimos en parte utilizando las bridas y los tubos que vienen con la impresora 3D.

Si dejamos a un lado la falta de instrucciones y el inevitable lío de cables, el proceso de ensamblaje fue muy entretenido e instructivo. Además, el hecho de tener que montar la impresora, hace que sea más fácil volver atrás para solucionar los problemas que van surgiendo.

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Análisis de la Anet A8 Calidad de construcción y diseño

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Algunos consideran que el diseño de la Anet A8 es simplista o que está poco cuidado. Personalmente, consideramos que el diseño minimalista beneficia al funcionamiento. La estructura abierta del modelo te permitirá ajustar y jugar con cada tuerca y tornillo de la impresora 3D.

Por ejemplo, después de terminar de ensamblar la impresora Anet A8, observamos que la correa dentada no estaba lo suficientemente apretada. La banda elástica provista para las correas es pequeña (por lo tanto, el menor error de recorte durante el montaje puede ser fatal para el proyecto) y se tiene que colocar en el reducido espacio provisto para este fin y verificar que la tensión de la correa sea adecuada.

Gracias al diseño que tiene, fue fácil volver atrás y resolver este problema. Su accesibilidad también nos permitió desmontar algunos componentes, como fue el caso del extrusor, que se taponó.

Por otro lado, este tipo de diseño también tiene algunas desventajas. Por ejemplo, el conducto de ventilación impreso en 3D que venía incluido, no se acopló bien al extrusor y quedaba por debajo del cabezal. Afortunadamente, encontramos otros modelos de ventiladores en Thingiverse (ver la sección de modificaciones y mejoras) y pudimos solucionar este problema.

Además, la gran cantidad de cables, la ausencia de un botón de encendido/apagado (para detener la máquina, tienes que desenchufarla) y el hecho de que algunas varillas de debajo de la base de impresión se suelten con frecuencia suponen un problema. La impresora nos dio una pequeña sorpresa durante nuestra impresión de prueba. Después de desmontar y volver a montar el extrusor para quitar el tapón, vimos que salía un poco de humo del cabezal.

Alarmados por esta señal de peligro, retiramos el extrusor y notamos que el cableado eléctrico conectado al bloque térmico estaba suelto. Después de hacer algunas búsquedas en Google, descubrimos que era un problema común. Simplemente ajustamos el cable (con precaución), aunque algunos usuarios aconsejaban usar pasta térmica para mantenerlo en su lugar.

Estos pequeños defectos realmente no son significativos al tratarse de un kit de impresora 3D casera a un precio tan asequible. Teniendo en cuenta que este clon de la Prusa cuesta poco más de 185€ (200 USD), es difícil guardarle rencor por estos defectos de diseño. En cuanto a la interfaz de usuario, la pantalla LCD es bastante aceptable, aunque el aspecto práctico se podría mejorar. Este kit de impresora 3D casera ofrece muchas opciones en la interfaz de usuario, pero los botones son poco prácticos y ralentizan la navegación.

Dejando a un lado estos detalles, es posible cambiar la temperatura del cabezal y de la base de impresión, ajustar la velocidad del ventilador y controlar el proceso de impresión sobre la marcha mediante la pantalla LCD. También puedes seleccionar la función de posicionamiento, que te permitirá mover ligeramente cualquiera de los ejes, lo que facilita la calibración.

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Análisis de la Anet A8 Rendimiento de impresión

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Ahora que hemos visto en detalle el proceso de ensamblaje y el diseño de la Anet A8, vayamos a la parte divertida: la ejecución de la impresión. Antes de la extrusión, la Anet A8 debe estar calibrada. La primera vez que intentamos calibrar este kit de impresora 3D casera fue un pequeño desafío y tuvimos que hacer varios intentos.

Al ajustar la altura de las esquinas de la base de impresión, te sugerimos que observes cuántas vueltas de destornillador has dado para que la base de impresión esté correctamente nivelada. Para lograr una calibración óptima, coloca el extrusor en la posición inicial y desliza una hoja de papel entre el cabezal y la base de impresión para medir el espacio entre ambos. El papel debe poder pasar, pero ofrecer un poco de resistencia. Una vez que lo hayas logrado y la base de impresión esté nivelada, puedes comenzar a imprimir.

Sin duda, no hay mejor modelo que el #3DBenchy para probar las capacidades de la Anet A8. En el primer intento (el Benchy blanco, a la derecha en la foto de arriba), la superficie de impresión salió muy ondulada. El efecto era, cuanto menos, interesante; pero eso no era lo que queríamos. Rápidamente nos dimos cuenta de que esta apariencia ondulada se debía a que la correa bajo la base de impresión estaba floja. Después de ajustarla, volvimos a probar a imprimir un #3DBenchy (el modelo rojo que aparece en la foto). Hubo una mejora notable respecto a la impresión anterior, pero notamos algunas fibras de filamento dentro del barco. Luego cambiamos los parámetros de contracción en Simplify3D y ajustamos la temperatura de impresión. Tras estos ajustes, obtuvimos nuestro mejor resultado hasta el momento (el modelo morado de la foto). Para obtener esta calidad de impresión, también realizamos una modificación específica a esta impresora 3D, pero la analizaremos con más detalle en la siguiente sección.

El Benchy morado demostró que la máquina era capaz de crear impresiones de gran calidad, a pesar de que se tenían que hacer algunos ajustes para optimizar la impresora 3D casera. Para una impresora con un precio aproximado de 185€ (220 USD), el rendimiento fue asombroso. Después de finalizar nuestra prueba con el #3DBenchy, decidimos que era el momento de mejorar nuestra impresora 3D casera realizando algunos ajustes.

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Análisis de la Anet A8 Modificaciones y mejoras

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Fuimos a Thingiverse en busca de modificaciones creadas por los propios usuarios de la Anet A8 y encontramos algunas mejoras muy útiles entre la variedad de creaciones.

Lo primero que imprimimos para mejorar este kit de impresora 3D fue la Anet A8 Mainboard Cover, diseñada por Lee-R. Esta pieza no es otra cosa que una cubierta para proteger la placa base, que está descubierta. Gracias a una rejilla similar a un panal, el aire puede circular, evitando el calentamiento en exceso.

La segunda modificación que hicimos (y que es la que más nos gusta) fue incluir el Center Nozzle Fan, diseñado por Arjjick. Es una pieza particularmente útil, ya que resuelve el problema del conducto de ventilación. Esta modificación permite conducir el aire al cabezal en un ángulo de 360 °.

De hecho, los mejores resultados de impresión que hemos conseguido han sido gracias a esta mejora tan excepcional. También imprimimos el Extruder Button, diseñado por dryas. Este botón de extrusión es más grande y más cómodo que el original y facilita el cambio de filamento. Finalmente, imprimimos la Simple Filament Guide, creada por papinista. Esta pieza se trata de un anillo para enganchar en la estructura, que evitará que el filamento se enrede durante la impresión.

Encontrarás una amplia selección de modificaciones en Thingiverse si deseas realizar más cambios en tu impresora. Puedes verlos haciendo clic aquí. Las posibilidades de modificaciones de la impresora 3D casera Anet A8 son infinitas, desde una estructura de acero hasta una pieza para ajustar la tensión de la correa.

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Análisis de la Anet A8 Conclusión

Image of Análisis de la Anet A8: Conclusión

La impresora 3D casera Anet A8 tiene algunos pequeños defectos, pero la experiencia de montar tu propio modelo es algo que todos los manitas amantes de la impresión 3D deberían probar. Si bien es cierto que este kit de impresora 3D casera no está del todo a la altura del famoso kit Prusa i3 MK2, su bajo precio (y los plazos de entrega razonables) lo convierten en una muy buena opción para todos aquellos que no quieran invertir tanto dinero ni esperar para ponerse manos a la obra.

En definitiva, si estás buscando un kit de impresora 3D casera económico y con el que disfrutar creando, la Anet A8 puede ser el modelo perfecto para ti.

¿Qué opinas de nuestro análisis de la impresora 3D casera Anet A8? ¿Nos hemos olvidado algo? ¿Quieres hacer alguna sugerencia? Menciónalo en los comentarios.

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