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Comme un... gant ?

Un étudiant crée des baskets personnalisables imprimées en 3D

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by Hanna Watkin
Jun 4, 2018

Nicholas Unis, étudiant à l’université, développe une basket imprimée en 3D sous le nom d’UnisBrands. Le public cible ? Les consommateurs qui achètent et échangent des chaussures. Mieux encore, l’entreprise leur offrira la possibilité de recycler leurs chaussures contre un rabais.

Vous avez déjà entendu parler d’un « Sneakerhead » ? Ce terme anglais désigne en fait les mordus de baskets. Imaginez cet ami qui achète toujours les dernières chaussures, collectionne des modèles rares et les échange en ligne ou avec d’autres fanas de baskets. C’est sont précisément ce type de consommateurs que cible d’UnisBrands LLC, une petite entreprise développée par Nicholas Unis, un étudiant de troisième année du Smeal College of Business.

Unis développe actuellement des baskets personnalisées imprimées en 3D. Bien qu’il en soit encore au stade de prototype, il espère que ses chaussures seront entièrement recyclables. Cela signifie que les fous de la basket pourront un jour renvoyer leur paire de chaussures et recevoir un rabais sur leur prochaine commande.

Unis a décidé de se lancer dans cette aventure en raison de son intérêt pour les chaussures. Non seulement il aime la mode, mais il s’intéresse aussi au marché des baskets, à la fabrication des chaussures et aux matériaux utilisés pour les créer.

L’idée est d’offrir une nouvelle perspective sur l’industrie des baskets. Ce secteur a en effet une valeur mondiale de 55 milliards de dollars, en grande partie à cause des Sneakerheads, selon Business Insider.

En plus de s’intéresser au secteur de la chaussure, M. Unis prend également des cours d’entrepreunariat. Il est inscrit à l’Université de Penn State (Pennsylvanie), où il a intégré le programme 2+2 Plan. Cela signifie qu’il passera deux ans sur le campus de Penn State Altoona  avant de passer les deux années restantes sur le campus de University Park.

Bâtir son entreprise pendant ses études collégiales comporte un bel avantage : les ressources et les relations universitaires aideront Unis à poursuivre son amour de la chaussure.

Nicholas and his UnisBrands collection

Des baskets imprimées en 3D toujours parfaitement adaptées

L’une des raisons pour lesquelles Unis s’est tournée vers l’impression 3D est qu’elle peut fournir aux clients un ajustement parfait, à chaque fois. En tant qu’ancien associé aux ventes à temps partiel dans un magasin de chaussures, il a une expérience de première main dans la bataille pour trouver chaussure à son pied, littéralement.

« C’est en voyant des clients venir au magasin et ne pas trouver exactement ce qu’ils voulaient en termes de pointure ou de design que j’ai eu l’idée de personnaliser entièrement une paire de chaussures…. En fait, j’ai eu un client qui achetait deux paires de chaussures parce que ses pieds étaient de deux tailles différentes », explique M. Unis.

Ce travail lui a montré que créer des chaussures personnalisées aiderait non seulement à trouver la bonne chaussure, mais aussi à rendre l’expérience d’achat beaucoup plus agréable.

Unis a alors élaboré un business plan et a commencé à participer à des concours pour avoir un retour sur son projet. Cela l’a aidé à développer ses idées : après avoir reçu un certain nombres de critiques constructives, il a décidé qu’il était temps d’acheter une imprimante 3D.

Si les imprimantes 3D professionnelles utilisées pour imprimer à grande échelle étaient hors budget, il était néanmoins possible de créer une machine pour une production en petite série. Pour ce faire, il s’est adressé à un fabricant et a développé une imprimante 3D en instance de brevet. Il explique : « J’ai conçu l’imprimante afin qu’elle soit optimisée pour imprimer des chaussures…. Si vous imprimez ce matériel avec une imprimante 3D normale, il va se coincer ».

Néanmoins, le processus d’impression est le même qu’avec n’importe quelle autre imprimante 3D. Il faut modéliser un design à l’aide d’un logiciel de CAO, utiliser un Slicer pour le convertir en G-Code , l’exporter sur une carte SD et imprimer la chaussure. Voila !

Grâce au temps passé à l’université, M. Unis a eu de nombreuses occasions de faire croître son entreprise. Il a ainsi été plus aisé de trouver des financements et des mentors tout en bénéficiant d’un incubateur. D’autres tâches restent à accomplir, comme le perfectionnement de son site Web et l’élaboration d’une stratégie marketing.

Visitez son site Web pour en savoir plus.

Source : Penn State News

Nicholas works on his UnisBrands creation

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